Images : Des milliers de traces de dinosaures retrouvés sur 25 km.

Des milliers de traces de dinosaures retrouvés sur 25 km.

Une découverte sans précédent.

Publié le par Ayoye dans Images
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En Australie, une équipe de paléontologues de l’université du Queensland et de l’université James-Cook ont découvert 21 types d’empreintes différentes associées à quatre principaux groupes de dinosaures dans des pierres dont les origines peuvent remonter jusqu’à 140 millions d’années.

C’est plus de 400 heures d’examen entre 2011 et 2016 qui ont permis d’identifier ces milliers d’empreintes qui ont jalonné 25 kilomètres de la région de Waldamany, en Australie occidentale.

Ont été répertoriés : 5 types d’empreintes de prédateurs, 6 types d’empreintes de sauropodes herbivores à long cou, 4 types de traces d’ornithopodes herbivores bipèdes et 6 types de traces de dinosaures à armures.

Il s’agirait de l’assemblage le plus divers d’empreintes de la planète selon Steve Salisbury, auteur de la découverte. « C’est sans précédent dans le monde,» assure-t-il dans un résumé de son étude publié par le Memoir of the Society of Vertebrate Paelontology.

« C’est très important, c’est la trace de dinosaures non aviaires dans la partie occidentale du continent. C’est également notre seul aperçu de la faune des dinosaures australiens pendant la première moitié du Crétacé inférieur.»

Ce trésor paléontologique a failli être rasé, car le site de Waldamany était sélectionné en 2008 afin d’accueillir un énorme projet de traitement de gaz naturel avant de recevoir la classification d’héritage national en 2011.

Les gardiens aborigènes Goolarabooloo du site avaient contacté les paléontologues pour qu’ils mènent des recherches sur ces traces, qu’eux connaissaient depuis des milliers d’années. Elles sont d’ailleurs évoquées dans un des cycles de chants aborigènes de la région, une méthode ancestrale de transmission de la culture orale, par le biais d’histoires, de rituels, de codes et de lois.

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Source: 20 Minutes · Crédit Photo: iStock