Un homme qui vit dans la forêt depuis presque 30 ans est emprisonné.

Au coeur d'un litige concernant un terrain

Ayoye

Un homme est accusé d'avoir squatté durant 27 ans une propriété privée au New Hampshire aux États-Unis et est en prison depuis le 15 juillet pour outrage civil, rapporte The Associated Press.

Durant presque 30 ans, David Lidstone, surnommé « River Dave » a vécu dans la forêt, le long de la rivière Merrimack, dans une petite cabane chauffée par l'énergie solaire. L'homme cultivait ses aliments et coupait son propre bois de chauffage en prenant soin de son chat et ses poulets. 

« Vous êtes venu avec vos armes, vous m'avez arrêté, amené ici, vous avez tous mes biens. Vous les gardez », a déclaré l'homme de 81 ans à un juge lors d'une audience, mercredi. « Je resterai ici avec votre uniforme jusqu'à ce que je pourrisse, monsieur », a-t-il ajouté. 

Une amie de longue date, Jodie Gedeon, a lancé une pétition et une collecte de fonds afin de lui venir en aide. 

« C'est un gars vraiment très attentionné, et il choisit seulement de vivre en dehors de la norme. C'est vraiment une question d'humanité, c'est vraiment une question de compassion, d'empathie … il ne fait de mal à personne », a-t-elle plaidé à The Associated Press. 

Si le juge Andrew Schulman a convenu que l'octogénaire ne gênait effectivement personne, il a néanmoins rappelé que la loi était du côté du propriétaire de la terre. 

« Vous faites votre propre truc dans l'état à la devise "Live Free or Die", donc vous avez beaucoup de sympathie pour cela. Mais il y a beaucoup de poids de l'autre côté de la balance, et pas seulement sur ce que le (propriétaire foncier) veut faire avec la terre, mais ce que je ressens pour faire respecter le jugement du tribunal et la primauté du droit », a-t-il répondu. 

David Lidstone affirme qu'il y a des années, le propriétaire d'alors avait donné sa parole - sans rien confirmer par écrit - qu'il avait le droit d'y vivre. Mais aux yeux du propriétaire actuel, c'est l'homme est un squatter qui doit partir.

Leonard Giles ignorait que David Lidstone s'y était établi, jusqu'à ce que la Ville lui en fasse part en 2015, préoccupée par « l'élimination des déchets solides et septiques et les violations potentielles du zonage », est-il écrit dans la plainte du propriétaire en 2016. 

« Nous devons reconnaître le fait qu'il s'agissait d'un boisé aménagé, avec des revenus qui sont censés soutenir mon client âgé dans sa retraite. À un moment donné, jusqu'où doit-il aller pour transformer son boisé en un terrain habitable pour quelqu'un d'autre qui est là en train d'entrer sans autorisation ? a déclaré l'avocate du propriétaire, Lisa Snow Wade. Il veut juste récupérer sa terre.»

De son côté, David Lidstone estime que sa cabane est un camp de chasse et pêche et non une maison. Il estime également que Leonard Giles subit des pressions de la part de la Ville. 

« C'est un sacré vieil homme, j'ai parlé avec lui plusieurs fois. Ce n'est pas de sa faute, ce n'est pas de ma faute. C'est mentir, tromper, par des juges corrompus comme vous qui marchent sur des petites gens comme moi. Mais je vous le dis, monsieur, vous marchez sur moi, je vais vous mordre la cheville », a-t-il prévenu.